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Autor Tópico: Nossa batalha com COVID-19 relembra epidemia mortal de pólio  (Lida 234 vezes)

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Nossa batalha com COVID-19 relembra epidemia mortal de pólio



Em Remember This, Newmarket History Hound Richard MacLeod relembra outra época de paralisações, conflitos econômicos, medo generalizado e uma corrida desesperada por uma vacina
15 de agosto de 2020 12:30 Por: Richard MacLeod
   
O pior ano para casos de pólio no Canadá foi 1937, com quase 4.000 casos do vírus.
A ameaça da poliomielite era um medo constante para os pais de crianças pequenas durante o período de pico no Canadá de 1927 a 1953.







O único pior ano para casos de pólio no Canadá foi 1937, com cerca de 4.000 casos do vírus.

O pior ano para casos de pólio no Canadá foi 1937, com quase 4.000 casos do vírus.A ameaça da poliomielite era um medo constante para os pais de crianças pequenas durante o período de pico no Canadá de 1927 a 1953.Os pulmões de ferro usavam pressão negativa para expandir e contrair o peito das vítimas da pólio.O cientista americano Dr. Jonas Salk desenvolveu e introduziu a primeira vacina contra a poliomielite em 1955.Na década de 1950, a enorme demanda por pulmões de ferro criou uma escassez nacional.O Connaught Labs de Toronto esteve envolvido nos testes das vacinas Salk e Sabin.O Connaught Labs de Toronto esteve envolvido nos testes das vacinas Salk e Sabin.Próximo
Escrevi sobre nossa experiência local com a Gripe Espanhola e a Grande Depressão para ilustrar o quão resilientes nossos ancestrais eram, conseguindo não apenas sobreviver, mas prosperar com muito menos recursos à sua disposição e com uma determinação que herdamos.

À medida que vivenciamos a pandemia COVID-19, causando paralisações, conflitos econômicos e medo generalizado, acho que seria útil dar uma olhada em como nossos ancestrais lidaram com uma crise de saúde semelhante, uma epidemia de pólio que atingiu seu pico local por volta dos anos 1950.

Sei que a poliomielite é significativamente diferente do COVID-19, entretanto, as muitas semelhanças entre os dois surtos, principalmente durante o auge da crise da poliomielite no Canadá, são interessantes.

Inicialmente, acreditava-se que a poliomielite afetava apenas uma faixa etária específica, mas acabou se espalhando para pacientes de todas as idades. A resposta inicial do nosso governo foi colocar em quarentena aqueles que estavam doentes e restringir severamente o movimento daqueles considerados em risco. 

Assim como o COVID-19, a maioria dos casos de pólio eram leves no início, mas com o tempo, casos graves começaram a aparecer, resultando em hospitalização em massa e milhares de mortes. Os de certa idade vão se lembrar que aqueles que estavam gravemente enfermos precisavam de uma máquina para ajudá-los a respirar: o temido “pulmão de ferro”. Alguns ainda carregam os efeitos da doença.

A poliomielite (seu nome científico) é uma doença viral infecciosa inicialmente conhecida como “paralisia infantil”, uma vez que afetava principalmente crianças menores de cinco anos. A doença se tornou o flagelo do Canadá entre os anos 1930 e 1956. No entanto, a poliomielite já existia em todo o mundo muito antes de se tornar uma crise na América do Norte - os surtos foram registrados na Europa já no início do século XIX.

O vírus ataca o sistema nervoso de forma selvagem e dependendo da gravidade da doença, pode causar danos permanentes às células nervosas que controlam os músculos, causando fraqueza em alguns membros ou até paralisia. Se atacasse os músculos do coração, você poderia morrer; se atacasse os músculos que controlam a flexão de seus pulmões, você freqüentemente acabaria em um pulmão de ferro; e se atacasse o músculo de sua perna ou braço, eles tenderiam a murchar.

O Canadá foi oficialmente declarado livre da poliomielite desde 1994, no entanto, ainda não há cura para a poliomielite, ela só pode ser prevenida pela vacinação. Suspeito que esse possa ser o caso do COVID-19.

Diz-se que o primeiro caso canadense de pólio ocorreu em 1910, no entanto, foi uma década ou mais depois que as ondas de surtos de pólio voltaram a ocorrer principalmente durante as temporadas de verão e outono. O período de pico no Canadá ocorreu entre 1927 e 1953, a cada ano trazendo várias ondas que afetam nossas famílias locais. 

A ameaça da poliomielite era um medo constante para os pais locais de crianças pequenas durante este período. Lembro-me de minha família estar constantemente à procura de sintomas no pequeno Richard MacLeod.

Dizem que o pior ano de pólio no Canadá foi em 1937. Houve quase 4.000 casos do vírus, com cerca de 2.500 deles ocorrendo em Ontário. Os jornais relatam como as escolas foram fechadas em meio a um pânico na saúde pública em toda a província (parece familiar?).

O final dos anos 1940 e o início dos anos 1950 viram uma onda de surtos em nossa área, de acordo com a The Newmarket Era. No pico da epidemia de poliomielite a nível nacional, em 1953, ocorreram quase 9.000 casos e 500 mortes notificadas. A Força Aérea foi convocada para ajudar a distribuir pulmões de ferro em todo o país; com mais e mais pacientes desenvolvendo o tipo mais extremo de poliomielite: a poliomielite bulbar.

A maioria de nós que vivíamos no início dos anos 1950 vai se lembrar do pulmão de ferro, o precursor do ventilador moderno. Surpreendentemente, em 1937, havia apenas um pulmão de ferro em toda a província, levando a uma corrida para encontrar os materiais necessários para construir mais máquinas (você pode ver uma correlação com o que estamos experimentando com COVID-19 hoje).

Vinte e sete pulmões de ferro foram fabricados no porão do então Hospital SickKids de Toronto, antes de serem distribuídos para as áreas mais necessitadas do país.



Embora os ventiladores atualmente sendo usados ​​para ajudar pacientes com COVID-19 grave funcionem inserindo um tubo na garganta para forçar o ar para os pulmões, evitando qualquer inflamação na passagem de ar causada pelo vírus, um pulmão de ferro é quase o oposto. Primeiro, está tudo fora do corpo com a cabeça do paciente para fora da máquina, o corpo inteiro envolto no que parecia ser um enorme caixão de metal. Uma coleira em volta do pescoço fazia uma vedação hermética, e a máquina funcionava usando pressão negativa para expandir e contrair o peito de uma pessoa, forçando a respiração.

Na década de 1950, a enorme demanda por pulmões de ferro estava causando escassez nacional. Alguns hospitais tiveram que operar vários pulmões de ferro ao mesmo tempo. Estava claro que a única solução real para a crise era uma vacina.

Com a poliomielite e o COVID-19, não temos uma compreensão geral do vírus em si. Os pesquisadores estudaram a doença da poliomielite, mas infelizmente produziu poucas respostas. Como COVID-19, a poliomielite ficou envolta em mistério por muito tempo. A poliomielite é um vírus exclusivamente humano, e os vírus humanos são sempre difíceis de compreender.

Muitos tratamentos foram propostos com poucas evidências sólidas de que realmente funcionariam. Em 1927, um soro convalescente feito de fluido espinhal humano foi armazenado, apesar de poucas evidências de que funcionasse como tratamento ou prevenção.

Um spray nasal profilático foi testado nos Estados Unidos sem resultados claros. A pressão pública aumentou no Canadá para testá-lo aqui e um ensaio clínico muito elogiado do spray com 5.000 crianças foi conduzido, mas as descobertas mostraram que o spray não fez nada para prevenir o vírus, junto com vários efeitos colaterais.

Os jornais da época falam de pais em pânico exigindo sprays de seus médicos ou mesmo fabricando seus próprios. Vemos este tipo de desespero por tratamento hoje com COVID-19, onde alguns se encontram no hospital ou até morreram tentando obter tratamentos que ainda não foram testados adequadamente.

Hoje vemos uma corrida em uma forma de cloroquina usada em aquários, o fosfato de cloroquina, depois que o presidente dos EUA, Donald Trump, apregoou a versão farmacêutica da droga como um tratamento para COVID.

Em 1935, as duas primeiras tentativas de vacinas contra a poliomielite nos Estados Unidos serviram apenas para aumentar a tragédia ali, devido a um entendimento impreciso do vírus. Quando uma vacina viável foi finalmente desenvolvida, os pesquisadores canadenses foram fundamentais na produção de uma versão que poderia ser testada em humanos.

Jonas Salk, um cientista americano, é amplamente conhecido como o criador da primeira vacina contra a poliomielite a ser testada em humanos. No entanto, sua vacina inativada, que parecia funcionar em macacos, não estava pronta para testes em humanos até que uma colaboração ocorreu com Connaught Laboratórios de Pesquisa Médica em Toronto, que fazia parte da Universidade de Toronto.

Pesquisadores americanos criaram “o primeiro meio de cultura de tecidos puramente sintético” em 1949, uma mistura à base de nutrientes de 60 ingredientes, e não era alergênico porque não usava soro de nenhum animal. Deveria se chamar “Meio 199” e parecia resolver todos os problemas de Salk, porque poderia servir como meio seguro para a vacina, abrindo a porta para testes em humanos da vacina contra poliomielite.

Embora fosse ótimo eles terem encontrado uma vacina, produzir a vacina em grande escala para testes em humanos era outra questão.

O Connaught Labs foi o pioneiro do "Método Toronto", em 1952-53, permitindo aos pesquisadores criar grandes quantidades de poliovírus em frascos retangulares cheios de Medium 199. A pedido da National Foundation for Infantile Paralysis, uma fundação americana iniciada por Franklin D. Roosevelt , Connaught Labs despachou tantos frascos de Medium 199 com poliomielite quanto possível para um teste de campo massivo nos EUA

O julgamento de 1954 envolveu mais de 1,8 milhão de crianças. Em 12 de abril de 1955, a vacina de Salk foi declarada um sucesso, apenas algumas semanas após o ensaio canadense da vacina Connaught ter sido iniciado.

Mas a tragédia aconteceu quando 79 crianças americanas que haviam recebido a vacina contraíram poliomielite paralítica e todo o lançamento da vacina nos Estados Unidos foi interrompido. Mais tarde, foi descoberto que, devido à falta de testes em lote adequados da vacina, uma empresa nos Estados Unidos havia produzido vacinas que não foram devidamente inativadas.


O Canadá enfrentou um dilema: devemos também interromper os testes de vacinas? O primeiro-ministro Louis St. Laurent queria cancelar o programa devido à pressão do público, mas Paul Martin Sênior, que era Ministro da Saúde e Bem-Estar Nacional do Canadá, afirmou que tinha total confiança nos Laboratórios Connaught para torná-lo seguro. Ajudou o fato de Martin ter um interesse pessoal no combate à poliomielite porque seu filho, Paul Martin Jr., que mais tarde se tornaria nosso primeiro-ministro, contraiu poliomielite em 1946 e o ​​próprio Martin pai contraiu poliomielite quando criança em 1907.

Os testes canadenses continuaram e ajudaram a salvar a vacina. O lançamento canadense da vacina foi extraordinariamente bem-sucedido. A confiança do Canadá na vacina Salk permitiu que ela fosse implementada internacionalmente, vacinando milhões antes que uma vacina oral fosse produzida por Albert Bruce Sabin na década de 1960 para substituí-la. Connaught Labs também esteve envolvido em testes da vacina Sabin.

Então, como nossa compreensão da poliomielite nos ajuda em nossa abordagem do COVID-19? A poliomielite, como a COVID-19, exigia um nível de atenção dos governos em todos os lugares nunca visto por outras doenças mortais antes.

O vírus da poliomielite afetou predominantemente crianças de classe média aqui no Canadá. Curiosamente, como a poliomielite estava circulando muito antes dos surtos na América do Norte, as famílias de baixa renda, expostas a formas mais brandas dela muito antes, talvez devido às condições de vida mais precárias, tiveram mais anticorpos acumulados ao longo das gerações.

Assim, foram as famílias de classe média que não tinham imunidade de grupo (manada) quando os surtos começaram a surgir aqui. Por outro lado, COVID-19 parece afetar todos os grupos igualmente, e aqueles que vivem na pobreza têm maior probabilidade de estar em maior risco.

Os primeiros casos de pólio no Canadá foram em grande parte aqueles que podiam pagar viagens internacionais nas férias e essas vítimas chamaram a atenção da mídia e do governo muito antes de o vírus atingir a população em geral.

Assim como o COVID-19 estimulou discussões sobre como apoiar economicamente os canadenses durante a crise de saúde, a pólio foi responsável por uma reestruturação semelhante dos benefícios nacionais. A poliomielite não veio e foi embora; tinha o potencial de trazer um legado ao longo da vida para aqueles que foram afetados. Ficou claro que o seguro saúde privado tem seus limites. Sem dúvida, as epidemias de pólio mudaram o pensamento das autoridades canadenses sobre o atendimento universal de saúde, que viria a chegar ao Canadá em 1984.

Novos programas financeiros foram introduzidos para ajudar as famílias a apoiarem seus entes queridos afetados pela poliomielite e um novo programa federal de bolsas de saúde foi introduzido em 1948, ajudando as províncias a melhorar os serviços de saúde locais.

A ameaça da poliomielite, assim como o COVID-19, expôs problemas que existiam anteriormente. Por causa de seu impacto de longo prazo, as limitações do sistema de saúde foram claramente expostas.

A partir de um exame de nossa história, é possível aprendermos o que fizemos de certo na luta contra a pólio, tanto científica quanto politicamente, e aplicar essas lições hoje.

COVID-19 está estimulando níveis semelhantes de iniciativas de colaboração, pesquisa e produção, cientistas de todo o mundo colaborando na busca de um tratamento e, eventualmente, de uma vacina, o que realmente não aconteceu da mesma forma desde a pólio.

O Canadá está adotando uma abordagem unificada, enquanto estamos vendo uma resposta um tanto desconexa e confusa nos EUA, infelizmente.

O COVID-19 gerou um nível de resposta governamental sem precedentes aqui no Canadá, em relação à saúde pública e à economia, o que nos lembra a luta contra a pólio há 70 anos, provavelmente mais do que qualquer outro evento na minha memória.

Se você tem conhecimento pessoal da pólio por meio de familiares ou amigos, encorajo-o a postar suas lembranças na seção de comentários e compartilhar com nossos leitores.

Para encerrar, preciso expressar minha gratidão a Alexandra Mae Jones, cujo artigo me permitiu enquadrar este artigo de maneira lógica.

Fique seguro e mantenha a fé.

Fontes: Recursos e serviços - A História da Saúde Pública - Site do Governo do Canadá; Anunciada há 75 anos, a história da vacina da poliomielite tem semelhanças com COVID-19: Lepore CBC Radio - The Current 9 de junho de 2020; Olhando para trás na epidemia de pólio no Canadá através das lentes COVID-19 Por Alexandra Mae Jones; Compartilhamento Social - Olhando para trás para outra crise de saúde na memória viva Por Richard Cuthbertson · CBC News 2 de abril de 2020; A Praga da Classe Média: Epidemia de Pólio e o Estado Canadense, 1936-1937 Por Christopher J. Rutty, Ph.D. Serviços de pesquisa do patrimônio da saúde - 1999
 

 



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